Burgemeester Sievers over carrière en ontwikkeling in een nieuw tijdperk

Ben jij een typische Millennial? Wil jij de wereld een beetje beter maken? En jezelf nuttig voelen door een bijdrage te leveren aan die wereld? Lieke Sievers is sinds 2016 burgemeester van de gemeente Edam-Volendam. Ze vertelt over de herkenbaarheid van deze vragen en hoe zij haar jonge collega’s helpt bij de groei in hun carrière door samen te ontdekken wie zij zijn. 

Kan het de volgende keer beter?
Burgemeester word je niet zomaar. En hoewel Lieke Sievers vroeger niet perse droomde van een dergelijke functie, had ze altijd al de behoefte om maatschappelijk actief te zijn. “Ik wilde proberen om dat wat ik kan ten dienste te stellen aan een omgeving, zodat ik iets kan bijdragen”, vertelt de burgemeester van Edam-Volendam. “Niks is voor mij wat het is. Bij alles wat ik meemaak in mijn werk, kijk ik wat ik ervan kan leren en hoe iets de volgende keer beter kan.” Die instelling treft ze ook veel aan bij de nieuwe generatie ambtenaren: een instelling om iets bij te dragen aan de wereld en de wereld een betere plek te maken.

Ervaring opdoen in je carrière
Sievers werkte bij de politie (waaronder de ME) en Veiligheidsregio, voordat ze burgemeester werd. Ze was in de jaren ‘70 een van de weinige vrouwen op de politieacademie en kreeg in haar eerste baan onder andere te maken met krakersrellen en kruisrakketten. “Ik had geen standaard 9 tot 5 baan. Hierdoor had ik een steile leercurve”. Haar baan bij de Veiligheidsregio was de aanzet waardoor ze uiteindelijk burgemeester werd. “Ik had daar veel contact met burgemeesters in de regio waarvoor ik werkte. Een van hen vroeg me op een dag of het ambt van burgemeester niet bij mij zou passen.”

Op dat moment was Lieke Sievers niet bezig met een carrièreswitch. Ze was net begonnen met haar baan bij de Veiligheidsregio. Maar het zette haar wel aan het denken. Een aantal jaar later is ze bij de mensen om haar heen gaan vragen of zij het in zich had om een dergelijke functie te bekleden. En met een positieve uitkomst. Want via een open sollicitatieprocedure werd ze uiteindelijk benoemd tot burgemeester. “Ik heb geen politieke achtergrond. Dat helpt mij in mijn functie, omdat ik op die manier gemakkelijk onafhankelijk kan blijven van de politiek. Ik kan er goed afstand van houden en kijk heel erg naar de processen en de inhoud ervan. Ook nu blijf ik mij voortdurend afvragen of we met de goede dingen bezig zijn, of dat we dingen anders moeten aanpakken.”

Steeds meer ruimte om te groeien
In haar huidige functie komt Lieke Sievers veel jonge mensen tegen die willen groeien in hun functie en écht een bijdrage willen leveren in hun werk. “Geweldig om te zien dat deze jonge mensen binnen onze organisatie steeds meer ruimte krijgen en met hun talenten goede dingen kunnen doen.” Die kansen zijn onder andere ontstaan door een fusie van de gemeenten Edam-Volendam en Zeevang. “Door een fusie ontstaan nieuwe functies, komen er nieuwe mensen binnen en vertrekken anderen. Het brengt een nieuwe dynamiek met zich mee; een nieuwe omgeving waardoor nieuwe kansen ontstaan en mensen met nieuwe ideeën komen.”

Burgemeester Sievers ziet veel nieuwe mensen, die met andere waarden de organisatie binnenkomen. “Millennials hechten veel belang aan vrijheid en aan ontwikkeling van zichzelf. Ze vinden het belangrijk om te ontdekken waar ze goed in zijn en welke meerwaarde ze voor een organisatie en zichzelf kunnen leveren. Ze denken veel na waarom ze hun werk doen. Millennials zijn meer op hun leefwereld georiënteerd. Ze kijken waar zij aan kunnen bijdragen en waar hun bijdrage goed voor is. Mede dankzij de fusie en de sfeer in onze organisatie is er nu ruimte om hierover het gesprek te voeren.”

De verandering van een tijdperk
Sievers: “Zoals hoogleraar Jan Rotmans zei: we leven niet meer ‘in een tijdperk van veranderingen, maar een verandering van tijdperk’. En mede dankzij Corona gaat die verandering van tijdperk nog sneller. Nu is opeens iedereen ermee bezig. We leren in deze tijd mensen weer meer te waarderen. Bijvoorbeeld mensen in de zorg of het onderwijs, maar ook die collega die jou uitlegt hoe Zoom werkt of hoe je thuis je kinderen kan helpen met het onderwijs. Mensen helpen elkaar veel meer met ontwikkeling. Waar sommigen angst hadden voor verandering, zien ze nu in hoe het kan helpen en hoe fijn het is nieuwe vaardigheden te leren. We zien wat belangrijk is in de wereld en dat aanpassingen niet zo erg zijn.” We worden dus nog sterker op onze leefwereld georiënteerd.

Hoewel Millennials met de ontwikkeling van zichzelf en de wereld bezig zijn, denken ze soms iets minder goed aan zichzelf. Sievers vindt het belangrijk om het gesprek aan te gaan over wat iemand gelukkig maakt. “Ik krijg echt energie wanneer ik met deze groep mensen in gesprek ben. De opgave van de toekomst is voor deze groep erg belangrijk. Maar we werken in een omgeving waarin mensen hun handen uit de mouwen steken en hard aan het werk gaan. Men is hier minder goed in kijken naar zichzelf. Deze generatie denkt op de Zuid-as iets te kunnen toevoegen aan de wereld, maar vervolgens wordt ze geleefd door anderen, met een burn-out als gevolg.”

“Je kunt Corona heel negatief bekijken, en er gebeuren heel vervelende dingen, maar het biedt ook echt kansen om dingen opnieuw te waarderen. Door een stap terug te moeten doen, zien we opeens hoe druk we het allemaal hadden. Want waar sommigen alleen maar gingen voor groter, sneller en beter in termen van geld of ergens ‘bij moeten zijn’, is dit voor veel mensen nu een vraagteken geworden. We realiseren ons dat niet alles maakbaar is of nog beter gemaakt moet worden. En dit is belangrijk voor de Millennial. Want het is heel goed om te kijken waar je goed in bent en wat jouw bijdrage is op deze wereld. Vind je talent en wordt wie je bent. Het hoeft niet altijd beter en mooier.”

Burgemeester Sievers vind het belangrijk dat Millennials het gesprek met zichzelf meer aangaan. “Juist door verdriet en pijn onder ogen te zien, word je krachtiger. Wil je gezond blijven op de lange termijn, dan hoort nadenken over wie je bent er ook bij.” Hierin kan de jonge generatie nog iets leren van de vorige generaties. “Ik vind het fantastisch om mensen met verschillende ideeën te verbinden, zodat mensen van elkaar leren waar alles toe leidt. Want als je iets van beide generaties kan samenvoegen en hen kan verbinden, dan pas dragen we echt bij aan de verandering van een tijdperk.”

Het gesprek voeren
De gesprekken die Lieke Sievers voert met de jonge ambtenaren in haar organisatie over groeimogelijkheden en kansen om de wereld te verbeteren, maakt haar een betrokken burgemeester. “Ik vind het leuk om met mensen in gesprek te gaan en ben aanjager van ontwikkelingen. Dit doe ik vanuit mijn persoonlijke drive om dingen beter te maken en ik heb de rijkdom dat ik van het college de ruimte krijg om collega’s te begeleiden. Ik weet nog heel goed, toen ik zelf die leeftijd had, hoe fijn het was als je het gesprek kon voeren met je leidinggevende. Het was frustrerend wanneer je kansen zag, je je aan de regels moest houden. Daarom probeer ik ideeën van collega’s mogelijk te maken.”

Sievers vindt het belangrijk dat mensen zich nooit inhouden als ze denken dat ze tegen een muur oplopen. “Mijn tip voor de jonge generatie is dan ook altijd het gesprek aan te gaan. Met een coördinator, een wethouder, afdelingshoofd, of burgemeester… Stap over de drempel heen. Zoek mensen op die je kunnen inspireren en verder kunnen helpen en houd de energie erin.”

En wanneer je verder wil in je carrière, ga dan ook het gesprek aan. Misschien heb je nu het idee hebt dat je niet veel kan bijdragen, maar denkt dat veranderen van functie niet mogelijk is binnen jouw huidige organisatie. “Soms zie je niet goed wat er achter de schermen al besproken wordt. Het is zonde als mensen moeten zeggen: waarom ben je niet eerder gekomen. Soms gebeuren er dingen op de achtergrond die je kunnen helpen. Soms moet je nog even volhouden.” Loop niet direct weg, want er komen vast dingen aan die wel bij je passen. En waardoor jij echt iets kan bijdragen, zonder jezelf voorbij te lopen.

foto: aangeleverd

--> --> --> -->

Burgemeester Sievers over carrière en ontwikkeling in een nieuw tijdperk

Ben jij een typische Millennial? Wil jij de wereld een beetje beter maken? En jezelf nuttig voelen door een bijdrage te leveren aan die wereld? Lieke Sievers is sinds 2016 burgemeester van de gemeente Edam-Volendam. Ze vertelt over de herkenbaarheid van deze vragen en hoe zij haar jonge collega’s helpt bij de groei in hun carrière door samen te ontdekken wie zij zijn. 

Kan het de volgende keer beter?
Burgemeester word je niet zomaar. En hoewel Lieke Sievers vroeger niet perse droomde van een dergelijke functie, had ze altijd al de behoefte om maatschappelijk actief te zijn. “Ik wilde proberen om dat wat ik kan ten dienste te stellen aan een omgeving, zodat ik iets kan bijdragen”, vertelt de burgemeester van Edam-Volendam. “Niks is voor mij wat het is. Bij alles wat ik meemaak in mijn werk, kijk ik wat ik ervan kan leren en hoe iets de volgende keer beter kan.” Die instelling treft ze ook veel aan bij de nieuwe generatie ambtenaren: een instelling om iets bij te dragen aan de wereld en de wereld een betere plek te maken.

Ervaring opdoen in je carrière
Sievers werkte bij de politie (waaronder de ME) en Veiligheidsregio, voordat ze burgemeester werd. Ze was in de jaren ‘70 een van de weinige vrouwen op de politieacademie en kreeg in haar eerste baan onder andere te maken met krakersrellen en kruisrakketten. “Ik had geen standaard 9 tot 5 baan. Hierdoor had ik een steile leercurve”. Haar baan bij de Veiligheidsregio was de aanzet waardoor ze uiteindelijk burgemeester werd. “Ik had daar veel contact met burgemeesters in de regio waarvoor ik werkte. Een van hen vroeg me op een dag of het ambt van burgemeester niet bij mij zou passen.”

Op dat moment was Lieke Sievers niet bezig met een carrièreswitch. Ze was net begonnen met haar baan bij de Veiligheidsregio. Maar het zette haar wel aan het denken. Een aantal jaar later is ze bij de mensen om haar heen gaan vragen of zij het in zich had om een dergelijke functie te bekleden. En met een positieve uitkomst. Want via een open sollicitatieprocedure werd ze uiteindelijk benoemd tot burgemeester. “Ik heb geen politieke achtergrond. Dat helpt mij in mijn functie, omdat ik op die manier gemakkelijk onafhankelijk kan blijven van de politiek. Ik kan er goed afstand van houden en kijk heel erg naar de processen en de inhoud ervan. Ook nu blijf ik mij voortdurend afvragen of we met de goede dingen bezig zijn, of dat we dingen anders moeten aanpakken.”

Steeds meer ruimte om te groeien
In haar huidige functie komt Lieke Sievers veel jonge mensen tegen die willen groeien in hun functie en écht een bijdrage willen leveren in hun werk. “Geweldig om te zien dat deze jonge mensen binnen onze organisatie steeds meer ruimte krijgen en met hun talenten goede dingen kunnen doen.” Die kansen zijn onder andere ontstaan door een fusie van de gemeenten Edam-Volendam en Zeevang. “Door een fusie ontstaan nieuwe functies, komen er nieuwe mensen binnen en vertrekken anderen. Het brengt een nieuwe dynamiek met zich mee; een nieuwe omgeving waardoor nieuwe kansen ontstaan en mensen met nieuwe ideeën komen.”

Burgemeester Sievers ziet veel nieuwe mensen, die met andere waarden de organisatie binnenkomen. “Millennials hechten veel belang aan vrijheid en aan ontwikkeling van zichzelf. Ze vinden het belangrijk om te ontdekken waar ze goed in zijn en welke meerwaarde ze voor een organisatie en zichzelf kunnen leveren. Ze denken veel na waarom ze hun werk doen. Millennials zijn meer op hun leefwereld georiënteerd. Ze kijken waar zij aan kunnen bijdragen en waar hun bijdrage goed voor is. Mede dankzij de fusie en de sfeer in onze organisatie is er nu ruimte om hierover het gesprek te voeren.”

De verandering van een tijdperk
Sievers: “Zoals hoogleraar Jan Rotmans zei: we leven niet meer ‘in een tijdperk van veranderingen, maar een verandering van tijdperk’. En mede dankzij Corona gaat die verandering van tijdperk nog sneller. Nu is opeens iedereen ermee bezig. We leren in deze tijd mensen weer meer te waarderen. Bijvoorbeeld mensen in de zorg of het onderwijs, maar ook die collega die jou uitlegt hoe Zoom werkt of hoe je thuis je kinderen kan helpen met het onderwijs. Mensen helpen elkaar veel meer met ontwikkeling. Waar sommigen angst hadden voor verandering, zien ze nu in hoe het kan helpen en hoe fijn het is nieuwe vaardigheden te leren. We zien wat belangrijk is in de wereld en dat aanpassingen niet zo erg zijn.” We worden dus nog sterker op onze leefwereld georiënteerd.

Hoewel Millennials met de ontwikkeling van zichzelf en de wereld bezig zijn, denken ze soms iets minder goed aan zichzelf. Sievers vindt het belangrijk om het gesprek aan te gaan over wat iemand gelukkig maakt. “Ik krijg echt energie wanneer ik met deze groep mensen in gesprek ben. De opgave van de toekomst is voor deze groep erg belangrijk. Maar we werken in een omgeving waarin mensen hun handen uit de mouwen steken en hard aan het werk gaan. Men is hier minder goed in kijken naar zichzelf. Deze generatie denkt op de Zuid-as iets te kunnen toevoegen aan de wereld, maar vervolgens wordt ze geleefd door anderen, met een burn-out als gevolg.”

“Je kunt Corona heel negatief bekijken, en er gebeuren heel vervelende dingen, maar het biedt ook echt kansen om dingen opnieuw te waarderen. Door een stap terug te moeten doen, zien we opeens hoe druk we het allemaal hadden. Want waar sommigen alleen maar gingen voor groter, sneller en beter in termen van geld of ergens ‘bij moeten zijn’, is dit voor veel mensen nu een vraagteken geworden. We realiseren ons dat niet alles maakbaar is of nog beter gemaakt moet worden. En dit is belangrijk voor de Millennial. Want het is heel goed om te kijken waar je goed in bent en wat jouw bijdrage is op deze wereld. Vind je talent en wordt wie je bent. Het hoeft niet altijd beter en mooier.”

Burgemeester Sievers vind het belangrijk dat Millennials het gesprek met zichzelf meer aangaan. “Juist door verdriet en pijn onder ogen te zien, word je krachtiger. Wil je gezond blijven op de lange termijn, dan hoort nadenken over wie je bent er ook bij.” Hierin kan de jonge generatie nog iets leren van de vorige generaties. “Ik vind het fantastisch om mensen met verschillende ideeën te verbinden, zodat mensen van elkaar leren waar alles toe leidt. Want als je iets van beide generaties kan samenvoegen en hen kan verbinden, dan pas dragen we echt bij aan de verandering van een tijdperk.”

Het gesprek voeren
De gesprekken die Lieke Sievers voert met de jonge ambtenaren in haar organisatie over groeimogelijkheden en kansen om de wereld te verbeteren, maakt haar een betrokken burgemeester. “Ik vind het leuk om met mensen in gesprek te gaan en ben aanjager van ontwikkelingen. Dit doe ik vanuit mijn persoonlijke drive om dingen beter te maken en ik heb de rijkdom dat ik van het college de ruimte krijg om collega’s te begeleiden. Ik weet nog heel goed, toen ik zelf die leeftijd had, hoe fijn het was als je het gesprek kon voeren met je leidinggevende. Het was frustrerend wanneer je kansen zag, je je aan de regels moest houden. Daarom probeer ik ideeën van collega’s mogelijk te maken.”

Sievers vindt het belangrijk dat mensen zich nooit inhouden als ze denken dat ze tegen een muur oplopen. “Mijn tip voor de jonge generatie is dan ook altijd het gesprek aan te gaan. Met een coördinator, een wethouder, afdelingshoofd, of burgemeester… Stap over de drempel heen. Zoek mensen op die je kunnen inspireren en verder kunnen helpen en houd de energie erin.”

En wanneer je verder wil in je carrière, ga dan ook het gesprek aan. Misschien heb je nu het idee hebt dat je niet veel kan bijdragen, maar denkt dat veranderen van functie niet mogelijk is binnen jouw huidige organisatie. “Soms zie je niet goed wat er achter de schermen al besproken wordt. Het is zonde als mensen moeten zeggen: waarom ben je niet eerder gekomen. Soms gebeuren er dingen op de achtergrond die je kunnen helpen. Soms moet je nog even volhouden.” Loop niet direct weg, want er komen vast dingen aan die wel bij je passen. En waardoor jij echt iets kan bijdragen, zonder jezelf voorbij te lopen.

foto: aangeleverd

Wil je reageren? Log dan in of maak een account! Meld je aan
Reageer op "Burgemeester Sievers over carrière en ontwikkeling in een nieuw tijdperk"